спутниковые карты

Марс

Четвертая планета от Солнца - Марс. Легко видимый с Земли невооруженным глазом, он заинтриговывал звездочетов с древних времён. Он часто кажется довольно ярким и красноватым в ночном небе. Вавилоняне упоминали Марс в записях около 3000 лет назад, связывая кроваво-красную планету с их богом смерти и болезней. Марс - это имя древнеримского бога войны.

Планета Марс также является почти идеальным объектом для наблюдения в телескоп с Земли. Венера на своей орбите приближается к Земле все ближе. Однако Марс также проходит относительно близко к Земле, и, в отличие от Венеры, его поверхность обычно не скрыта густыми облаками. Марс находится дальше от Солнца, чем Земля, поэтому планета часто появляется высоко в небе. Венеру, с другой стороны, никогда нельзя увидеть далеко от яркого солнца.

Планета Марс

Планета Марс - Mars planet

Красная Планета

На протяжении столетий наблюдатели отмечали различные явления на поверхности Марса, некоторые из которых они считали признаками жизни. Например, тёмные отметины покрывают около трети поверхности и изменяют сезонный рисунок как по протяженности, так и по цвету. Когда-то они считались обширными морями или областями растительности. Некоторым астрономам даже показалось, что они видят прямые линии, которые могли быть каналами.

Объяснение этих и многих других наблюдений должно было ждать первых исследовательских космических полетов в 1960-е и 70-е годы. Между тем, так называемая красная планета захватила народное воображение как возможный дом инопланетной жизни - армии “маленьких зеленых человечков” из научной фантастики, рассказов, фильмов, радио и телепрограмм.

Ученые теперь знают, что на Марсе нет искусственных каналов. Изменения в тёмных областях происходят в основном из-за пыли, которая перемещается вместе с ветрами.

Жизнь на Марсе

Есть ли жизнь на Марсе? - На планете нет ни гуманоидов, ни даже животных или растений. На Марсе до сих пор не обнаружено никаких форм жизни - марсиане не обнаружены. Тем не менее, поиски жизни на Марсе продолжаются, отчасти потому, что она показывает признаки того, что в прошлом была более влажной. Вода необходима для всех известных форм жизни. Вполне возможно, что когда-то на Марсе существовала микроскопическая жизнь.

Сегодня поверхность Марса слишком холодна, а воздух слишком разрежен, чтобы жидкая вода могла существовать там долго. Он также бомбардируется ультрафиолетовым излучением от Солнца, что очень вредно для живых существ. (Более плотная атмосфера Земли защищает её от большей части этого излучения).

Если сегодня на Марсе и существует какая-либо форма жизни, то многие ученые полагают, что это будут крошечные организмы в защищенных нишах прямо под поверхностью. Независимо от того, была ли когда-либо на Марсе жизнь, планета остается интригующим объектом изучения.

Многие беспилотные космические аппараты добились выдающихся успехов в получении информации об этом инопланетном мире, который во многих отношениях вполне похож на Землю.

Солнечная система:

Солнечная система

Орбита Марса

Орбита Марса расположена между орбитой Земли и главным поясом астероидов. Юпитер, который лежит за поясом, является его очень далёким внешним планетарным соседом. Марс - это самая внешняя из четырех внутренних планет Солнечной системы, которыми являются Меркурий, Венера, Земля и Марс.

Внутренние планеты также называются земными, или похожими на Землю, планетами. Все четыре планеты представляют собой плотные скалистые миры с твердыми поверхностями и немногочисленными или вообще отсутствующими лунами. У Марса есть два небольших спутника - Фобос и Деймос.

Размер, масса и плотность Марса

Марс - вторая по величине планета в Солнечной системе после Меркурия. Диаметр Марса на экваторе составляет 6792 километра, что лишь немногим больше половины размера Земли. Более низкая плотность Марса делает планету лишь примерно в 10 раз массивнее Земли. Плотность Марса примерно в четыре раза превышает плотность воды. Она ближе к Луне Земли, чем к трем другим внутренним планетам.

Орбита Марса

Как и все планеты, Марс вращается вокруг Солнца по эллиптической или овальной орбите. Его среднее расстояние от Солнца составляет почти 228 миллионов километров, что примерно в 1,5 раза больше, чем у Земли. Однако орбита Марса более эксцентрична или вытянута, чем орбита Земли, поэтому ее расстояние от Солнца изменяется больше.

Марс находится примерно в 207 миллионах километров от Солнца в его перигелии, или ближайшей точке его орбиты к Солнцу. В своей афелии, самой удаленной точке от Солнца, он находится на расстоянии около 249 миллионов километров.

Планета совершает один оборот вокруг Солнца примерно за 687 земных суток. Другими словами, год на Марсе длится около 687 земных дней. Это почти в два раза больше времени, которое требуется Земле, чтобы завершить свою орбиту около 365 дней.

Расстояние от Земли до Марса

Расстояние Марса от Земли значительно изменяется. На самом близком расстоянии он находится менее чем в 56 миллионах километров. В самом дальнем месте он находится на расстоянии почти 400 миллионов километров. Лучшее время для наблюдения Марса с Земли - это когда он находится ближе всего к Солнцу и Земле, так что он кажется одновременно ярким и большим.

Расстояние от Марса до Земли

Планету легче всего наблюдать, когда она находится в оппозиции, или когда она находится на противоположной стороне Земли от Солнца. Марс появляется высоко в небе Земли. Противостояния Марса происходят примерно каждые 26 месяцев. Примерно каждые 15 лет Марс находится как близко к Земле, так и в оппозиции. Такое расположение обеспечивает оптимальные условия для просмотра.

Вращение Марса

Марс вращается вокруг своей оси примерно с той же скоростью, что и Земля. Марсианский день длится около 24 часов и 37 минут. Это всего лишь немного больше, чем земные сутки. Ось вращения Марса также наклонена под углом, аналогичным земному - около 24,9 градуса по сравнению с 23,5 для Земли.

В результате, у Марса есть различные сезоны, как и у Земли. Сначала одно полушарие, затем другое получает больше солнечного света во время орбиты планеты вокруг Солнца. Поскольку Марс имеет более эксцентрическую орбиту, чем Земля, марсианские сезоны менее равны по длине. Например, марсианское лето на севере примерно на 16% длиннее, чем на юге.

Атмосфера Марса

Атмосфера планеты, или окружающие её слои газов, не очень плотна. Его поверхность - холодная пыльная пустыня. Вполне возможно, что вода может периодически просачиваться в некоторых местах из-под льда под поверхностью. Однако при таких условиях жидкая вода на поверхности очень быстро замерзнет или испарится.

Факты говорят о том, что в далеком прошлом планета могла быть более похожей на Землю, с более плотной атмосферой и более высокой температурой поверхности. На поверхности Марса в течение его ранней истории, возможно, были обнаружены большие водоемы. И некоторые факты говорят о том, что по крайней мере часть воды текла по поверхности в геологически недавнем прошлом.

Марсианская атмосфера очень разрежена. Она оказывает менее чем сотую часть поверхностного давления земной атмосферы. Как и атмосфера Венеры, она почти полностью состоит из углекислого газа. Однако атмосфера Венеры чрезвычайно плотная, поэтому общий объем углекислого газа там намного больше.

Вблизи поверхности Марса углекислый газ составляет около 95,3 % атмосферы по массе. Большая часть остальной атмосферы состоит из азота и аргона. Существуют небольшие количества кислорода, угарного газа, водяного пара, неона, криптона, ксенона и других газов. Также были обнаружены следы метана. В газах взвешено большое количество пылевых частиц.

Атмосфера Марса

Температура на Марсе

Нижняя марсианская атмосфера примерно такая же холодная, как воздух на Земле над Антарктидой зимой. Обычно она составляет около -минус 70° C. Облака, дымка и туман часто встречаются в воздухе вблизи поверхности, особенно над долинами, кратерами, вулканами и другими областями низкой или высокой высоты поверхности. Большая часть этих низменных облаков образована водяным льдом. Кроме того, очень тонкие облака, возможно, состоящие из углекислого газа, находятся довольно высоко в атмосфере.

Ветер на Марсе

На поверхности обычно дуют лёгкие ветры. Средняя скорость ветра обычно составляет менее 7,2 километра в час, хотя порывы иногда дуют со скоростью 144 километра в час. Зимой Марс имеет сильные реактивные потоки, подобные земным, которые дуют на запад высоко в атмосфере. Эти ветры значительно слабее в течение марсианской весны и лета. В отличие от Земли, циркуляция воздуха на Марсе также имеет довольно сильный характер с севера на юг, который переносит воздух от полюса к полюсу.

Пылевые бури на Марсе

Пылевые Бури на Марсе

Были замечены быстро вращающиеся столбы пыли, называемые пыльными дьяволами, кружащимися вдоль поверхности. Пыльные бури также часто происходят на планете. Они особенно распространены в Южном полушарии весной и летом, когда поверхность наиболее теплая.

Примерно каждые два-три года Марс захлёстывают глобальные пыльные бури. Местные перепады температур порождают сильные ветры, которые поднимают пыль с поверхности. Густые облака пыли блокируют солнечный свет, постепенно выравнивая температуру поверхности и ослабляя ветер. Часть атмосферной пыли оседает в виде “снегопада” из пыли и льда в полярных районах.

Ледяные шапки на Марсе

Ледяные шапки встречаются как на Северном, так и на Южном полюсах. Большая часть льда “сгорает”, выходя в воздух в виде газа. В результате атмосферное давление повышается над сжимающейся крышкой. С приближением лета ледяная шапка сжимается в несколько небольших участков льда. Осенью, когда газы из воздуха снова конденсируются и замерзают, образуя большую крышку, атмосферное давление над крышкой уменьшается.

Ледяные шапки на Марсе

Эти две крышки несколько отличаются по размеру и составу. Южная шапка больше. Северный полюс имеет небольшую постоянную шапку водяного льда. Он временно накапливает большие площади углекислого льда (или “сухого льда”) осенью и зимой. Шапка Южного полюса, по-видимому, содержит некоторое количество двуокисного льда и некоторое количество водяного льда круглый год (которые растут и сжимаются сезонно).

Поверхность Марса

Тонкая марсианская атмосфера не защищает поверхность от ультрафиолетового излучения солнца. Она также не изолирует планету так хорошо, как более толстый слой земли. Таким образом, поверхность Марса холоднее земной, если бы обе планеты находились на одинаковом расстоянии от солнца.

Температура у поверхности Марса

Температура марсианского воздуха на высоте примерно человеческого роста колеблется в широких пределах в течение дня: от -84 ° C перед рассветом до -33 ° C днем. Температура самой поверхности холоднее. Средняя температура поверхности составляет около -63 ° C.

Поверхность Марса

Почва на поверхности Марса

Скалы и почва на поверхности Марса обычно ржаво-красновато-коричневые, потому что они содержат много оксида железа. На поверхности планеты находятся гладкие пустынные равнины и продуваемые всеми ветрами песчаные дюны.

Здесь есть глубокие, неровные каньоны и крутые утесы, пологие холмы и горные хребты. На планете есть огромные вулканы. Несколько участков поверхности имеют извилистые каналы, которые, вероятно, были вырезаны древними паводковыми водами.

Планета явно не имеет таких особенностей, как длинные горные цепи, которые на Земле формируются тектоникой плит. Вместо этого многие марсианские особенности, по-видимому, были сформированы в результате разрушения земной коры, вулканической активности или изнашивания или отложения материала ветром.

Планета Марс поверхность

Низины и вершины Марса

Несмотря на то, что Марс намного меньше Земли, он имеет большую вариацию высоты поверхности. Самая низкая точка на Марсе - Эллада, гигантский импактный бассейн. Это, вероятно, результат столкновения астероида с планетой в начале марсианской истории.

Бассейн Эллада на Марсе:

Бассейн Эллада на Марсе

Самая высокая точка планеты - вулкан Олимп Монс. Разница в высоте между этими двумя объектами составляет около 29 километров. Для сравнения, на Земле разница в высоте между самой низкой точкой (Марианская впадина) и самой высокой точкой (Гора Эверест) составляет около 12,4 миль (20 километров).

Карта Марса

Карту Марса можно увеличить - большая карта Марса откроется в новом окне:

Северное и Южное полушария планеты разительно отличаются друг от друга по причинам, которые пока не ясны. Большая часть юга состоит из сильно изрытых кратерами высокогорий. На севере преобладают плоские низменности с редкими кратерами. Кратеры и ударные бассейны образуются, когда астероиды или другие куски материи врезаются в поверхность планеты.

Ученые - планетологи могут оценить возраст поверхности планеты, подсчитав количество этих шрамов. Чем старше поверхность, тем больше времени она потенциально подвергалась воздействию падающих предметов и обломков.

Другими словами, поверхности с большим количеством кратеров, как правило, старше, чем поверхности с небольшим количеством кратеров. Спутник Земли, который также сильно изрыт кратерами, был наиболее интенсивно бомбардирован астероидами и крупными обломками примерно 3,8 миллиарда лет назад. Южная поверхность Марса, вероятно, столь же древняя.

Карта поверхности Марса:

Карта поверхности Марса

Северные низменности Марса моложе. Они включают в себя широкие равнины, называемые Chyrse Planitia, Acidalia Planitia и Utopia Planitia. Некоторые ученые считают, что гладкие северные равнины, возможно, когда-то были дном морей, которые были заполнены большими наводнениями, но эта теория остается спорной.

Некоторые из наиболее заметных особенностей Красной планеты лежат вдоль границ между северным и южным полушариями. Среди них - Тарсис, широкий, высокий вулканический купол, покрытый лавовыми потоками. Три самых больших вулкана планеты находятся на вершине купола.

Вулкан Олимп Монс

Вулкан Олимп Монс на Марсе

Олимп Монс находится как раз на северо-западе. Самый большой известный вулкан в Солнечной системе, Олимп Монс достигает высоты 21 километр выше средней опорной высоты (как и уровень моря на Земле). Это делает вулкан более чем в два раза выше земной горы Эверест.

Вулкан очень широк, простираясь примерно на 540 километров. Ученые считают, что Марс почти наверняка всё ещё вулканически активен, хотя и на очень низких уровнях.

Вулканы и каньоны на Марсе:

Вулканы и каньоны на Марсе

Большая выпуклость Тарсиса усилила и расколола поверхность поблизости. Обширная система трещин окружает купол. Самая крупная система разломов - Валлс Маринерис, огромная серия Соединенных каньонов к востоку от Тарсиса. Система каньонов составляет около 4000 километров в длину, что составляет около 20 % окружности планеты. Его центральная впадина достигает глубины около 9 километров. Это более чем в пять раз глубже, чем Большой Каньон Земли. Отложения, скопившиеся в каньонах, позволяют предположить, что когда-то они были заполнены озерами.

Каньон Маринер на Марсе:

Каньон Маринер на Марсе

Вода на Марсе

Поверхность Марса сегодня сухая и пыльная. Вопрос о том, текла ли и когда жидкая вода по поверхности Марса, представляет особый интерес для ученых, пытающихся определить, существовала ли когда-либо жизнь на планете. Жидкая вода является необходимым условием для всех известных форм жизни. (Но, конечно, вода сама по себе не указывает на присутствие живых существ.)

Вода в настоящее время существует на Марсе в виде небольших количеств пара в атмосфере, в виде льда на полюсах и в виде льда в больших областях непосредственно под поверхностью.

Реки, озера и даже моря могли присутствовать на Марсе в его далеком прошлом, когда он, вероятно, был теплее и атмосферное давление было выше. Несколько объектов на поверхности, как представляется, были сформированы водой, либо подпитываемой дождевыми осадками, либо грунтовыми водами.

Извилистые долины на Марсе похожи на русла рек и другие водные системы на Земле. Некоторые марсианские каналы, по-видимому, были полностью заполнены древними паводковыми водами. Кроме того, некоторые марсианские породы имеют минеральный состав, который предполагает, что они образовались в результате взаимодействия с жидкой водой.

Нынешние холодные температуры Марса и низкое давление воздуха означают, что сегодня жидкая вода не продержится долго на поверхности. Однако снимки, сделанные в 2000 году и позже орбитальным космическим аппаратом Mars Global Surveyor, показывают сотни оврагов, которые, казалось бы, сформировались относительно недавно.

Эти овраги появляются на крутых склонах в некоторых частях Южного полушария. Некоторые ученые-планетологи считают, что овраги были вырезаны водой. Они теоретизируют, что время от времени небольшие количества жидкой воды текли на и чуть ниже поверхности в некоторых местах в геологически недавнее время.

Кроме того, в 2011 году астрономы объявили, что орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter обнаружил доказательства того, что в настоящее время на поверхности планеты может быть жидкая вода. Космический аппарат захватил изображения темных полос, которые, казалось, были соленой водой, текущей вниз по склону после того, как она растаяла во время марсианской весны.

В 2018 году ученые объявили, что радиолокационный прибор на борту космического корабля Европейского космического агентства "Марс Экспресс" обнаружил возможное озеро жидкой воды под южной полярной ледяной шапкой. Считается, что температура земли под полярной ледяной шапкой составляет около -68 °C. По этой причине вода в озере должна быть чрезвычайно соленой.

Недра Марса

Ученые не располагают прямой информацией о марсианских недрах. Вместо этого они разрабатывают модели внутреннего пространства, основанные на известных характеристиках планеты, таких как ее размер, масса, скорость вращения, вулканическая активность, магнитные свойства и гравитационная сигнатура.

Кроме того, известно, что более 30 метеоритов, упавших на Землю, прибыли с Марса. Химический состав метеоритов указывает на то, что Марс разделился на три основных слоя, как и Земля. Земля и Марс имеют богатое металлами ядро в центре; большой, скалистый средний слой, называемый мантией; и внешнюю кору.

Внутреннее строение Марса:

Внутреннее строение Марса

Ядро Марса, вероятно, богато железом и серой. Ученые подсчитали, что ядро имеет диаметр около 2600 - 4000 километров. В отличие от большинства других планет, Марс не имеет глобального магнитного поля. Ученые считают, что движение жидкости в ядре планеты помогает генерировать магнитное поле, поэтому наличие такого поля указывает на поток в ядре.

Неизвестно, является ли ядро Марса в настоящее время твердым или жидким. Однако древние, сильно намагниченные породы в его южном полушарии предполагают, что в прошлом Марс имел сильное магнитное поле, которое исчезало по мере охлаждения планеты. Ученые считают, что Марс все еще вулканически активен, поэтому его мантия, вероятно, все еще теплая и в некоторых местах подвергается таянию.

Измерения гравитации планеты показывают, что кора в северном полушарии тоньше и плотнее, чем в Южном. Считается, что толщина земной коры варьируется от примерно 3 километров в местах к северу от экватора до более чем 90 километров в Южном Тарсисе.

Спутники Марса

Спутники Марса - Фобос и Деймос

Два спутника Марса, Фобос и Деймос, маленькие и скалистые. Они названы в честь сыновей древнегреческого бога войны Ареса (двойника римского бога Марса). Фобос по-гречески означает “страх”, а Деймос - “ужас". Они были открыты в 1877 году астрономом Асафом Холлом.

Оба спутника настолько малы, что их гравитация слишком слаба, чтобы придать им сферическую форму. Вместо этого они имеют форму более или менее похожую на картофель. Длина Фобоса в его самой длинной точке составляет около 27 километров, в то время как длина Деймоса составляет всего около 15 километров.

Фобос и Деймос - спутники Марса:

Фобос и Деймос - спутники Марса

Каждому спутнику требуется столько же времени, чтобы совершить один оборот вокруг своей оси, сколько и для того, чтобы совершить один оборот вокруг Марса. Это означает, что, подобно Луне Земли, они всегда обращены одной и той же стороной к своей планете.

Деймосу требуется почти полтора земных дня, чтобы обогнуть Марс, в то время как Фобос совершает около трех орбит вокруг Марса за один земной день.

Фобос находится очень близко к Марсу - примерно в пределах 9 375 километров от центра планеты, и гравитация планеты притягивает спутник все ближе с каждой орбитой. Астрономы считают, что Фобос может врезаться в Марс где-то в ближайшие 100 миллионов лет. Деймос вращается вокруг Марса на расстоянии около 23 460 километров от центра планеты и постепенно удаляется всё дальше.

Поверхность спутников Марса

Поверхность Фобоса очень сильно изрыта кратерами и бороздками. Один из его кратеров, названный Стикни, примерно вдвое меньше самого Фобоса. Поверхность Деймоса выглядит более гладкой, потому что его кратеры почти полностью скрыты слоем мелкого щебня.

Спутники отражают очень мало света. Они, вероятно, похожи по составу на углеродистые хондритовые метеориты. Фобос и Деймос, возможно, когда-то были астероидоподобными объектами, которые подошли слишком близко к Марсу и были захвачены его гравитацией.

Исследование Марса

На протяжении столетий астрономы рассматривали возможность существования жизни на Марсе, самой похожей на Землю из всех планет. В 1877 году итальянский астроном Джованни Скиапарелли описал то, что он считал системой взаимосвязанных, прямолинейных каналов на планете.

Американский астроном Персиваль Лоуэлл популяризировал идею, что эти сооружения были каналами, построенными развитой, но умирающей марсианской цивилизацией. Однако большинство астрономов не видели каналов, и многие сомневались в их реальности. Спор был окончательно разрешен только тогда, когда фотографии, сделанные космическими зондами "Маринер", показали множество кратеров, но ничего похожего на искусственные каналы.

Многие беспилотные космические аппараты были отправлены для изучения Марса, включая аппараты, которые пролетали мимо, вращались и приземлялись на планете. Колесные роботизированные роверы, называемые вездеходами, также исследовали поверхность. Человеческие экипажи еще не были отправлены на планету, но вполне вероятно, что Марс станет первым миром, кроме Земли и Луны Земли, который посетят люди.

Сколько лететь до Марса

В зависимости от расположения Земли и Марса, полёт на Марс занимает 7- 8 месяцев.

Полёт на Марс

Четыре беспилотных космических зонда серии "Маринер", запущенных Национальным управлением США по аэронавтике и исследованию космического пространства (НАСА) исследовали Марс. Первым кораблем, успешно пролетевшим мимо Марса, был Mariner 4, который сфотографировал планету, когда она проходила мимо в июле 1965 года.

На его изображениях были видны сильно изрытые кратерами поверхности, напоминающие земную Луну. Маринеры 6 и 7 проанализировали атмосферу и сделали снимки, когда они пролетали мимо Марса в июле - августе 1969 года. Первым космическим кораблем, вышедшим на орбиту планеты, отличной от Земли, был "Маринер-9". Он фотографировал поверхность Марса в течение почти года в 1971-1972 годах, обнаруживая широко распространенную вулканическую активность и особенности, вырезанные водой в далеком прошлом.

Зонды НАСА "Викинг" состояли из двух орбитальных космических аппаратов и двух посадочных аппаратов. Они были частично предназначены для поиска свидетельств о прошлых или нынешних формах жизни на Марсе. Оба аппарата приземлились на планете в 1976 году и провели многочисленные эксперименты, включая детальный химический анализ атмосферы и почвы Марса.

Никаких следов сложного органического материала обнаружено не было. Несколько экспериментов дали результаты, которые могли быть вызваны биологическими процессами, но большинство ученых считают, что результаты лучше объясняются небиологическими процессами. Другими словами, хотя некоторые результаты были неубедительными, они не обнаружили никаких убедительных признаков жизни на поверхности вблизи посадочных площадок.

Довольно высокий процент миссий на Марс потерпел неудачу, в том числе три миссии Соединенных Штатов в 1990-х годах: Mars Observer, Mars Climate Orbiter и Mars Polar Lander. Японский орбитальный аппарат "Нозоми", запущенный в 1998 году, достиг Марса, но затем вышел из строя и не смог быть выведен на орбиту.

Метеориты с Марса

Помимо отправки космических аппаратов на Марс, ученые также изучают метеориты, упавшие на Землю с красной планеты. В 1996 году группа ученых объявила, что древний марсианский метеорит содержит органическое вещество и структуры, которые напоминают окаменелости микроскопических форм жизни на Земле. Ученые полагали, что это первое свидетельство существования жизни на раннем Марсе. Большинство других ученых скептически относятся к этому анализу. Существует более широкое согласие, что минералы в метеорите были отложены там жидкой водой.

Марсоходы

В июле 1997 года космический аппарат НАСА "Патфайндер" совершил посадку на Марс для изучения геологии и атмосферы планеты. На борту находился марсоход "Соджорнер", который фотографировал, собирал и анализировал образцы марсианской почвы.

Данные, собранные за 83 дня работы "Патфайндера" на поверхности, показали, что Марс снова стал похож на Землю, с более плотной атмосферой и более теплыми температурами. Кроме того, он обнаружил поверхностные особенности, которые, вероятно, были сформированы текущей водой.

Марсоход Соджорнер:

Марсоход Соджорнер

В ноябре 1996 года НАСА запустило Mars Global Surveyor, первый в серии орбитальных аппаратов, предназначенных для изучения планеты в течение более длительных периодов. Зонд начал выходить на орбиту Марса в сентябре 1997 года. Он составил карту различных свойств планеты, включая ее гравитационное и магнитное поля, а также топографию и минеральный состав поверхности. Он также сделал более 200 000 фотографий поверхности. Mars Global Surveyor собрал больше данных о планете, чем все предыдущие миссии вместе взятые. Контакт с кораблем был потерян в ноябре 2006 года.

Несколько кораблей начали исследовать Марс в начале 21-го века. Глобальный картографический орбитальный аппарат НАСА под названием Mars Odyssey достиг планеты в октябре 2001 года. Помимо картографирования химического состава поверхности, орбитальный аппарат подтвердил наличие водяного льда непосредственно под поверхностью.

Другой картографический орбитальный аппарат, разведывательный орбитальный аппарат НАСА Mars Reconnaissance Orbiter, прибыл на планету в марте 2006 года для изучения климата и особенностей поверхности, связанных с жидкой водой. Он фотографировал темные полосы на склонах некоторых кратеров в теплое время года.

Эти полосы предполагают, что по крайней мере небольшое количество воды может течь сезонно на поверхности планеты или вблизи нее. Орбитальный аппарат Mars Reconnaissance Orbiter также сфотографировал лавины, падающие вниз по склону недалеко от Северного полюса. Он захватил изображения повторяющегося рисунка в слоях осадочных пород, которые могут указывать на регулярное изменение оси вращения Марса. Его подземный радар обнаружил большие погребенные ледники.

Европейское космическое агентство (ЕКА) отправило свою первую миссию на Марс в июне 2003 года. После прибытия на планету в декабре того же года орбитальный аппарат "Марс Экспресс" нанес на карту различные свойства марсианской атмосферы, поверхности и недр. Он фотографировал особенности поверхности с помощью стереоскопической камеры высокого разрешения.

Корабль обнаружил нечто похожее на большое замерзшее море прямо под поверхностью Марса, недалеко от экватора. Среди других находок орбитального аппарата были обнаружение полярных сияний, крошечных количеств метана в атмосфере, а также водяного льда и углекислого газа в южной полярной ледяной шапке.

Он обнаружил, что слоистые отложения в южной полярной области содержат огромное количество водяного льда и в некоторых местах достигают глубины в несколько миль. На борту орбитального корабля находился британский спускаемый аппарат "Бигль-2". Однако после выхода на Марс посадочный модуль не смог вернуть сигналы связи и был объявлен потерянным.

Марсоходы - Близнецы НАСА для исследования Марса названная "Дух" и "Возможность", она приземлилась на Марсе в январе 2004 года. Марсоходы собирали геологические данные, чтобы помочь определить, была ли окружающая среда планеты пригодной для жизни в прошлом.

"Дух" приземлился в кратере Гусева, в то время как Оппорттьюнити (Возможность) прибыла в Meridiani Planum. Каждый марсоход был оснащен несколькими камерами и приборами, включая микроскопический тепловизор и инструмент для шлифовки камней. Приборы, называемые спектрометрами, позволяли марсоходам обнаруживать тепловые и другие виды излучения, испускаемого камнями.

С помощью этих данных ученые определили минеральный состав горных пород. Марсоходы нашли несколько подсказок, предполагающих существование в прошлом жидкой воды на поверхности, в том числе то, что, по-видимому, было древним телом соленой воды. Продолжая функционировать спустя годы после их ожидаемой кончины, они прошли по несколько миль каждый, даже пережив сильную пыльную бурю в 2007 году.

Марсоход "Возможность" исследовал большой кратер под названием "Виктория" с 2006 по 2008 год, прежде чем отправиться в кратер Эндевор. Марсоход "Дух" застрял в песчаной почве в мае 2009 года. После нескольких месяцев безуспешных попыток освободить колеса, НАСА решило использовать марсоход в качестве стационарного спускаемого аппарата. "Дух" прекратил общение в марте 2010 года. "Возможность" прекратила передачу в июне 2018 года, во время мощной пыльной бури.

В мае 2008 года зонд НАСА "Феникс" приземлился в северной полярной области Марса. Одним из самых важных открытий Феникса было существование водяного льда под поверхностью в этом регионе. Зонд вскрыл лед, выкопав траншею своей роботизированной рукой. Были также найдены минералы, такие как карбонат кальция, которые образуются в присутствии воды. Почва на месте посадки была определена как щелочная. (Более ранние миссии обнаружили кислую почву.) "Феникс" прекратил передачу на Землю в ноябре 2008 года.

НАСА отправило еще один марсоход на Марс в ноябре 2011 года. Марсоход Mars Science Laboratorium rover, названный Curiosity, приземлился в кратере Гейла в августе 2012 года. Веся около 900 килограммов и имея около 3 метра в длину, он был самым тяжелым и длинным марсоходом, отправленным на Марс.

Марсоход Curiosity:

Марсоход Mars Science Laboratorium rover Кьюриосити

По сравнению с этим, "Дух" и "Возможность" весят в 2 раза меньше и в 2 раза короче. Кьюриосити был разработан, чтобы помочь определить, способен ли Марс поддерживать жизнь. Кратер Гейла находится на низкой высоте, поэтому, если бы на Марсе когда-либо была поверхностная вода, она бы там собралась. Вскоре после приземления Curiosity сфотографировал то, что казалось гравием, который был перенесен водой, а это означало, что кратер Гейла, вероятно, когда-то был дном древнего потока.

Для изучения внутренней структуры и состава планеты в мае 2018 года НАСА запустило марсианский спускаемый аппарат InSight. Его название расшифровывается как “внутренняя разведка с использованием сейсмических исследований, геодезии и теплопереноса”. Аппарат прибыл на поверхность Марса в ноябре 2018 года.

Он нёс несколько приборов, в том числе зонд теплового потока и сейсмометр (который измеряет движение Земли) для обнаружения “Марс -землетрясений". В дополнение к исследованию недр планеты, InSight был разработан для изучения метеоритных ударов и тектонической активности. Конечная цель миссии состояла в том, чтобы узнать больше о том, как образовались все скалистые внутренние планеты.

Миссия на Марс

Про миссию на Марс снят фантастический фильм в 2000 году с названием "Миссия на Марс" (режиссёр - Брайан Де Пальма).  В 2015 году вышел фантастический фильм - "Марсианин" (режиссёр Ридли Скотт). Другие популярные фантастические фильмы о Марсе: Джон Картер (2012), Красная планета (2000), Марсианская одиссея (2001), Последние дни на Марсе (2013), Призраки Марса (2001) и др.